Saltar al contenido

Comparación de las 10 distribuciones de Linux más populares

Linux no es un sistema operativo completo, es solo un kernel. Las distribuciones de Linux toman el kernel de Linux y lo combinan con otro software gratuito para crear paquetes completos. Existen muchas distribuciones de Linux diferentes.

Si desea «instalar Linux», deberá elegir una distribución. También podrías usar Linux desde cero compilar y ensamblar su propio sistema Linux desde cero, pero eso es una gran cantidad de trabajo.

Ubuntu es probablemente la distribución de Linux más conocida. Ubuntu está basado en Debian, pero tiene sus propios repositorios de software. Gran parte del software de estos repositorios se sincroniza desde los repositorios de Debian.

El proyecto Ubuntu se centra en proporcionar una experiencia sólida de escritorio (y servidor), y no tiene miedo de crear su propia tecnología personalizada para hacerlo. Ubuntu solía usar el entorno de escritorio GNOME 2, pero ahora usa su propio entorno de escritorio Unity. Ubuntu incluso está construyendo su propio servidor gráfico Mir mientras que otras distribuciones están trabajando en Wayland.

Ubuntu es moderno sin ser demasiado vanguardista. Ofrece lanzamientos cada seis meses, con un lanzamiento de LTS (soporte a largo plazo) más estable cada dos años. Ubuntu está trabajando actualmente en expandir la distribución de Ubuntu para que se ejecute en teléfonos inteligentes y tabletas.

ubuntu-14.04-unity-escritorio

RELACIONADO: «Linux» no es solo Linux: 8 piezas de software que componen los sistemas Linux

RELACIONADO: ¿Cuál es la diferencia entre Ubuntu y Linux Mint?

Mint es una distribución de Linux construida sobre Ubuntu. Utiliza los repositorios de software de Ubuntu, por lo que los mismos paquetes están disponibles en ambos. Originalmente, Mint era una distribución alternativa amada principalmente porque incluía códecs de medios y software propietario que Ubuntu no incluía de forma predeterminada.

Esta distribución ahora tiene su propia identidad. Aquí no encontrará el escritorio Unity de Ubuntu, sino que obtendrá un escritorio Cinnamon o MATE más tradicional. Mint adopta un enfoque más relajado para las actualizaciones de software y no instalará automáticamente actualizaciones de software críticas. De manera controvertida, esto ha llevado a algunos desarrolladores de Ubuntu a etiquetarlo como inseguro.

Debian es un sistema operativo compuesto únicamente por software gratuito de código abierto. El proyecto Debian ha estado funcionando desde 1993, ¡hace más de 20 años! Este proyecto ampliamente respetado todavía está lanzando nuevas versiones de Debian, pero es conocido por moverse mucho más lento que distribuciones como Ubuntu o Linux Mint. Esto puede hacerlo más estable y conservador, lo que es ideal para algunos sistemas.

Ubuntu se fundó originalmente para tomar los bits centrales de Debian estable y mejorarlos más rápidamente, empaquetando el software en un sistema fácil de usar que se actualiza con más frecuencia.

Fedora es un proyecto con un fuerte enfoque en el software libre; aquí no encontrará una manera fácil de instalar controladores de gráficos propietarios, aunque hay repositorios de terceros disponibles. Fedora es de vanguardia y contiene las últimas versiones de software.

A diferencia de Ubuntu, Fedora no crea su propio entorno de escritorio u otro software. En cambio, el proyecto Fedora utiliza software «ascendente», proporcionando una plataforma que integra todo este software ascendente sin agregar sus propias herramientas personalizadas o parchearlo demasiado. Fedora viene con el entorno de escritorio GNOME 3 por defecto, aunque también puede obtener «giros» que vienen con otros entornos de escritorio.

Fedora está patrocinado por Red Hat y es la base del proyecto comercial Red Hat Enterprise Linux. A diferencia de RHEL, Fedora es de vanguardia y no es compatible por mucho tiempo. Si desea una versión más estable que sea compatible durante más tiempo, Red Hat preferirá que utilice su producto Enterprise.

Red Hat Enterprise Linux es una distribución comercial de Linux destinada a servidores y estaciones de trabajo. Se basa en el proyecto Fedora de código abierto, pero está diseñado para ser una plataforma estable con soporte a largo plazo.

Red Hat utiliza la ley de marcas registradas para evitar que se redistribuya su software oficial Red Hat Enterprise Linux. Sin embargo, el software principal es gratuito y de código abierto. CentOS es un proyecto comunitario que toma el código de Red Hat Enterprise Linux, elimina todas las marcas comerciales de Red Hat y lo pone a disposición para su uso y distribución gratuitos. Es una versión gratuita de RHEL, por lo que es bueno si desea una plataforma estable que sea compatible durante mucho tiempo. CentOS y Red Hat anunciaron recientemente que están colaborando, por lo que CentOS ahora es parte de Red Hat.

openSUSE es una distribución de Linux creada por la comunidad patrocinada por Novell. Novell compró SuSE Linux en 2003 y todavía crean un proyecto empresarial de Linux conocido como SUSE Linux Enterprise. Donde Red Hat tiene el proyecto Fedora que se alimenta de Red Hat Enterprise Linux, Novell tiene el proyecto openSUSE que se alimenta de SUSE Linux Enterprise.

Como Fedora, openSUSE es una versión más avanzada de Linux. SUSE fue una vez una de las grandes distribuciones de Linux de escritorio fáciles de usar, pero Ubuntu finalmente se llevó esa corona.

Mageia es una bifurcación de Mandriva Linux creada en 2011. Mandriva, antes conocida como Mandrake, fue una vez una de las grandes distribuciones de Linux fáciles de usar.

Al igual que Fedora y openSUSE, este es un proyecto creado por la comunidad para crear una distribución de Linux de código abierto. Mandriva SA ya no crea una distribución Linux de consumo para PC de escritorio, pero sus proyectos de servidor Linux comerciales se basan en el código Mageia, al igual que Fedora y openSUSE proporcionan código a sus equivalentes empresariales.

Arch Linux es más de la vieja escuela que muchas de las otras distribuciones de Linux aquí. Está diseñado para ser flexible, liviano, mínimo y para «mantenerlo simple». Mantenerlo simple no significa que Arch proporcione toneladas de utilidades gráficas y scripts de configuración automática para ayudarlo a configurar su sistema. En cambio, significa que Arch prescinde de esas cosas y se aparta de tu camino.

Usted está a cargo de configurar correctamente su sistema e instalar el software que desee. Arch no proporciona una interfaz gráfica oficial para su administrador de paquetes ni complejas herramientas de configuración gráfica. En cambio, proporciona archivos de configuración limpios diseñados para una fácil edición. El disco de instalación lo descarga en una terminal, donde deberá ingresar los comandos apropiados para configurar su sistema, particionar sus discos e instalar el sistema operativo usted mismo.

Arch utiliza un modelo de «lanzamiento continuo», lo que significa que cualquier imagen de instalación es solo una instantánea del software actual. Cada bit de software se actualizará con el tiempo sin necesidad de actualizar a una nueva «versión» de Arch.

Esta distribución tiene algo en común con Gentoo, que fue popular en un momento. Ambas distribuciones de Linux están diseñadas para usuarios que saben cómo funcionan sus sistemas o que al menos están dispuestos a aprender. Sin embargo, Arch usa paquetes binarios, mientras que Gentoo tenía un enfoque (innecesario) en compilar cada bit de software desde la fuente; esto significa que es rápido instalar software en Arch ya que no tiene que gastar ciclos de CPU y tiempo esperando que el software se compile.

Slackware es otra institución. Fundada en 1993, Slackware es la distribución de Linux más antigua que aún se mantiene y publica nuevas versiones en la actualidad.

Su pedigrí muestra, como Arch, Slackware prescinde de todas esas herramientas gráficas innecesarias y scripts de configuración automática. No hay un procedimiento de instalación gráfico: tendrá que particionar su disco manualmente y luego ejecutar el programa de instalación. Slackware arranca en un entorno de línea de comandos de forma predeterminada. Es una distribución de Linux muy conservadora.

RELACIONADO: Revive tu vieja PC: los 3 mejores sistemas Linux para computadoras viejas

Puppy Linux es otra distribución de Linux bastante conocida. Las versiones anteriores se han creado en Ubuntu, pero la última está basada en Slackware. Puppy está diseñado para ser un sistema operativo pequeño y liviano que puede funcionar bien en computadoras muy antiguas. El archivo ISO del cachorro es de 161 MB y Puppy puede arrancar desde ese disco en un entorno en vivo. Puppy puede ejecutarse en PC con 256 MB o RAM, aunque recomienda 512 MB para una mejor experiencia.

Puppy no es el más moderno y no tiene todas las campanas y silbidos más llamativos, pero puede ayudarlo a revivir una PC vieja.


Estas no son las únicas distribuciones de Linux que existen. Distrowatch enumera muchos y trata de clasificarlos por popularidad.

Credito de imagen: Eduardo Quagliato en Flickr