Saltar al contenido

Correo electrónico: ¿Cuál es la diferencia entre POP3, IMAP y Exchange?

 

Has estado usando el correo electrónico desde siempre, pero ¿sabes qué significa toda esa jerga del correo electrónico? Siga leyendo para obtener más información sobre las diferencias entre las diversas formas en que puede recibir correo electrónico.

RELACIONADO: ¿Cómo puedo saber de dónde proviene realmente un correo electrónico?

Ya sea que utilice el correo electrónico de la empresa, un servicio web como Gmail o Outlook.com, o su propio servidor de correo electrónico, la recepción de correo electrónico implica más de lo que parece en la superficie. Si ha configurado un cliente de correo electrónico, sin duda se encontrará con opciones como POP3, IMAP y Exchange. Vamos a ver la diferencia entre los clientes de correo electrónico y el correo web, y los diferentes protocolos utilizados.

Clientes de correo electrónico vs Webmail

Antes de explicar los diferentes protocolos utilizados para descargar correos electrónicos, dediquemos unos minutos a comprender las cosas más simples: la diferencia entre clientes de correo electrónico y correo web. Si alguna vez ha iniciado una cuenta de Gmail, Outlook.com u otra cuenta de correo electrónico en línea, ha utilizado el correo web. Si usa una aplicación como Microsoft Outlook, Windows Live Mail o Mozilla Thunderbird para administrar sus correos electrónicos, está usando un cliente de correo electrónico.

Tanto los clientes de correo web como los de correo electrónico envían y reciben correo electrónico, y utilizan métodos similares para hacerlo. Webmail es una aplicación que está escrita para ser operada a través de Internet a través de un navegador, generalmente sin aplicaciones descargadas ni software adicional necesario. Todo el trabajo, por así decirlo, lo realizan computadoras remotas (es decir, servidores y máquinas a las que se conecta a través de Internet).

Los clientes de correo electrónico son aplicaciones que instala en dispositivos locales (es decir, su PC personal o del trabajo, una tableta o un teléfono inteligente). Las aplicaciones cliente interactúan con servidores de correo electrónico remotos para descargar y enviar correos electrónicos a quien quiera. Parte del trabajo de back-end de enviar correo electrónico y todo el trabajo de front-end de crear una interfaz de usuario (lo que mira para recibir su correo electrónico) se realiza en su dispositivo con la aplicación instalada, en lugar de hacerlo en su navegador con las instrucciones del servidor remoto. Sin embargo, muchos proveedores de correo web también permiten a los usuarios utilizar clientes de correo electrónico con su servicio, y aquí es donde puede empezar a resultar confuso. Repasemos un ejemplo rápido para explicar la diferencia.

Supongamos que se registra para obtener una nueva dirección de correo electrónico con Gmail de Google. Usted comienza a enviar y recibir correo electrónico a través del servicio de correo web conectándose a él en su navegador. Google le ofrece dos cosas. El primero es una interfaz web donde puede leer, organizar y redactar mensajes. El segundo es un servidor de correo back-end donde continúa todo el almacenamiento y el enrutamiento de mensajes.

Ahora, digamos que decide que no le gusta la interfaz de Gmail de Google, por lo que decide cambiar a un cliente de correo electrónico que admita Gmail, ya sea la interfaz oficial de Gmail o algo como la aplicación de correo incorporada en su dispositivo. Ahora, en lugar de usar su cliente basado en web (la interfaz web de Gmail) para interactuar con los servidores de Gmail de Google, la aplicación que está usando interactúa con los servidores de correo directamente, eludiendo el correo web por completo.

Todos los proveedores de correo web ofrecen la posibilidad de utilizar su sitio web para realizar su negocio o para conectar un cliente a sus servidores y hacer las cosas de esa manera.

Si está utilizando un cliente de correo electrónico, ya sea para conectarse al servidor de un proveedor de correo web, su propio servidor de correo o los servidores de su empresa, ese cliente se conectará mediante uno de varios protocolos de correo electrónico como POP3, IMAP o Exchange. Entonces, echemos un vistazo más de cerca a esos.

POP3

El Protocolo de oficina de correos (POP) ofrece una forma de interactuar con los servidores de correo que se remonta a una Internet muy diferente a la que usamos hoy. Las computadoras tienden a no tener acceso permanente a Internet. En cambio, se conectó a Internet, hizo lo que tenía que hacer y luego se desconectó. Esas conexiones también tenían un ancho de banda bastante bajo en comparación con lo que tenemos acceso hoy.

Los ingenieros crearon POP como una forma muy simple de descargar copias de correos electrónicos para leer sin conexión. La primera versión de POP se creó en 1984, y la revisión de POP2 se creó a principios de 1985. POP3 es la versión actual de este estilo particular de protocolo de correo electrónico y sigue siendo uno de los protocolos de correo electrónico más populares. Se ha propuesto POP4 y es posible que se desarrolle algún día, aunque no ha habido mucho progreso en varios años.

POP3 funciona de esta manera. Su aplicación se conecta a un servidor de correo electrónico, descarga todos los mensajes a su PC que no se hayan descargado previamente y luego elimina los correos electrónicos originales del servidor. Alternativamente, puede configurar su aplicación y servidor para no eliminar correos electrónicos durante un período de tiempo específico, o incluso para no eliminar correos electrónicos del servidor en absoluto, incluso si su cliente los ha descargado.

Suponiendo que los correos electrónicos se eliminen del servidor, las únicas copias de esos mensajes están en su cliente. No puede iniciar sesión desde otro dispositivo o cliente y ver esos correos electrónicos.

Incluso si configura su servidor para que no elimine los mensajes después de descargarlos, las cosas aún se complican bastante cuando revisa el correo electrónico desde varios dispositivos. Aquí están algunos ejemplos:

  • Cuando envía un correo electrónico, el correo electrónico enviado se almacena en el cliente desde el que lo envió. No podrá ver sus mensajes enviados en otros dispositivos.
  • Cuando elimina un correo electrónico en un cliente, solo se elimina en ese cliente. No se elimina de otros clientes que hayan descargado el mensaje.
  • Cada cliente descarga todos los mensajes del servidor. Terminará con múltiples copias de mensajes en diferentes dispositivos, sin una buena forma de clasificar lo que ha leído y cuándo. Al menos, no sin hacer mucho reenvío de correo electrónico o transferir archivos de buzón.

Si bien esas limitaciones son sustanciales, POP3 sigue siendo un protocolo rápido y sólido que es particularmente útil si solo revisa el correo electrónico desde un dispositivo. Por ejemplo, si solo revisa el correo de su PC usando Windows Live Mail, entonces no hay razón para no usar POP3.

IMAP

El Protocolo de acceso a mensajería de Internet (IMAP) se creó en 1986, pero se adapta bastante bien al mundo moderno de conectividad a Internet omnipresente y siempre activa. La idea detrás de IMAP era evitar que los usuarios tuvieran que estar vinculados a un solo cliente de correo electrónico, dándoles la capacidad de leer sus correos electrónicos como si estuvieran «en la nube».

A diferencia de POP3, IMAP almacena todos los mensajes en el servidor. Cuando se conecta a un servidor IMAP, la aplicación cliente le permite leer esos correos electrónicos (e incluso descargar copias para leer sin conexión), pero todo el negocio real ocurre en el servidor. Cuando elimina un mensaje en un cliente, ese mensaje se elimina en el servidor, por lo que no lo ve si se conecta al servidor desde otros dispositivos. Los mensajes de envío también se almacenan en el servidor, al igual que la información sobre qué mensajes se han leído.

Al final, IMAP es un protocolo mucho mejor para usar si se conecta a su servidor de correo desde varios dispositivos. Y en un mundo en el que la gente se ha acostumbrado a consultar el correo desde sus PC, teléfonos y tabletas, esa es una distinción fundamental.

Sin embargo, IMAP no está exento de problemas.

Debido a que IMAP almacena los correos electrónicos en un servidor de correo remoto, normalmente tiene un tamaño de buzón limitado (aunque eso depende de la configuración proporcionada por el servicio de correo electrónico). Si tiene una gran cantidad de correos electrónicos que desea conservar, podría tener problemas para enviar y recibir correo cuando su casilla esté llena. Algunos usuarios evitan este problema haciendo copias archivadas locales de los correos electrónicos con su cliente de correo electrónico y luego eliminándolos del servidor remoto.

Microsoft Exchange, MAPI y Exchange ActiveSync

Microsoft comenzó a desarrollar la API de mensajería (MAPI) poco después de que se desarrollaran IMAP y POP. Y en realidad está diseñado para más que solo correo electrónico. Comparar completamente IMAP y POP con MAPI es bastante técnico y está fuera del alcance de este artículo.

Pero en pocas palabras, MAPI proporciona una forma para que los clientes de correo electrónico y otras aplicaciones se comuniquen con los servidores de Microsoft Exchange. MAPI es capaz de sincronizar correos electrónicos, contactos, calendarios y otras funciones al estilo IMAP, todo lo cual está vinculado a aplicaciones o clientes de correo electrónico locales. Si alguna vez ha utilizado Microsoft Outlook en el trabajo, ha utilizado MAPI. De hecho, todo lo que hace Outlook (correos electrónicos, sincronización de calendarios, búsqueda de información de disponibilidad, sincronización de contactos con la empresa, etc.) funciona con MAPI.

Esta función de sincronización está marcada por Microsoft como «Exchange ActiveSync». Dependiendo del dispositivo, teléfono o cliente que utilice, esta misma tecnología puede denominarse cualquiera de los tres protocolos de Microsoft (Microsoft Exchange, MAPI o Exchange ActiveSync), pero ofrece una sincronización de correo electrónico basada en servidor muy similar a la proporcionada por IMAP.

Dado que Exchange y MAPI son productos de Microsoft, es probable que solo se encuentre con este protocolo si utiliza el correo electrónico proporcionado por una empresa que utiliza servidores de correo de Exchange. Muchos clientes de correo electrónico, incluidas las aplicaciones de correo predeterminadas de Android y iPhone, son compatibles con Exchange ActiveSync.

Otros protocolos de correo electrónico

Sí hay otros protocolos para enviar, recibir y usar correo electrónico, pero la gran mayoría de las personas usa uno de los tres protocolos principales: POP3, IMAP o Exchange. Dado que estas tres tecnologías probablemente cubran las necesidades de casi todos nuestros lectores, no vamos a entrar en detalles sobre los otros protocolos. Sin embargo, si tiene alguna experiencia en el uso de protocolos de correo electrónico que no se enumeran aquí, nos interesaría saberlo; no dude en comentarlos en los comentarios.

RELACIONADO: Cómo enviar archivos grandes por correo electrónico

En resumen: ¿Qué uso para configurar mi correo electrónico?

Dependiendo de su estilo personal de comunicarse con su proveedor de correo electrónico, puede reducir con bastante rapidez cómo debe usar su correo electrónico.

  • Si usa verificar su correo electrónico desde muchos dispositivos, teléfonos o computadoras, use un servicio de correo web o configure sus clientes de correo electrónico para usar IMAP.
  • Si usa principalmente correo web y desea que su teléfono o iPad se sincronice con su correo web, use IMAP también.
  • Si está utilizando un cliente de correo electrónico en una máquina dedicada (por ejemplo, en su oficina), es posible que esté bien con POP3, pero aún así recomendamos IMAP.
  • Si tiene un gran historial de correo electrónico y está utilizando un proveedor de correo antiguo sin mucho espacio en el disco, es posible que desee utilizar POP3 para evitar quedarse sin espacio en el servidor de correo electrónico remoto.
  • Si utiliza el correo electrónico de la empresa y su empresa utiliza un servidor Exchange, tendrá que utilizar Exchange.

Para nuestros lectores más expertos que ya conocen este tema, ¡no duden en unirse a la discusión! Háganos saber cómo explica a sus familiares y compañeros de trabajo con desafíos tecnológicos la diferencia en las configuraciones comunes de correo electrónico. Mejor aún, tenga esta guía a mano y ahórrese la molestia de explicarla.