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¿Qué es GitHub y para qué se utiliza?

GitHub es un sitio web y un servicio del que escuchamos entusiasmados a los geeks todo el tiempo, pero mucha gente no entiende realmente lo que hace. ¿Quieres saber de qué se trata todo el alboroto de GitHub? Siga leyendo para averiguarlo.

El «Git» en GitHub

RELACIONADO: Seguimiento de versiones con Subversion (SVN) para principiantes

Para comprender GitHub, primero debe comprender Git. Git es un sistema de control de versiones de código abierto que fue iniciado por Linus Torvalds, la misma persona que creó Linux. Git es similar a otros sistemas de control de versiones: Subversion, CVS y Mercurial, por nombrar algunos.

Entonces, Git es un sistema de control de versiones, pero ¿qué significa eso? Cuando los desarrolladores crean algo (una aplicación, por ejemplo), realizan cambios constantes en el código, lanzando nuevas versiones hasta y después del primer lanzamiento oficial (no beta).

Los sistemas de control de versiones mantienen estas revisiones en orden, almacenando las modificaciones en un repositorio central. Esto permite a los desarrolladores colaborar fácilmente, ya que pueden descargar una nueva versión del software, realizar cambios y cargar la revisión más reciente. Todos los desarrolladores pueden ver estos nuevos cambios, descargarlos y contribuir.

Del mismo modo, las personas que no tienen nada que ver con el desarrollo de un proyecto aún pueden descargar los archivos y usarlos. La mayoría de los usuarios de Linux deberían estar familiarizados con este proceso, ya que usar Git, Subversion o algún otro método similar es bastante común para descargar los archivos necesarios, especialmente en preparación para compilar un programa a partir del código fuente (una práctica bastante común para los geeks de Linux).

Git es el sistema de control de versiones preferido de la mayoría de los desarrolladores, ya que tiene múltiples ventajas sobre los otros sistemas disponibles. Almacena los cambios de archivos de manera más eficiente y garantiza una mejor integridad de los archivos. Si está interesado en conocer los detalles, el Página de conceptos básicos de Git tiene una explicación detallada de cómo funciona Git.

El «Hub» en GitHub

Hemos establecido que Git es un sistema de control de versiones, similar pero mejor que las muchas alternativas disponibles. Entonces, ¿qué hace a GitHub tan especial? Git es una herramienta de línea de comandos, pero el centro alrededor del cual giran todas las cosas relacionadas con Git es el centro, GitHub.com, donde los desarrolladores almacenan sus proyectos y se conectan con personas de ideas afines.

Repasemos algunas de las razones principales por las que a los geeks les gusta usar GitHub y aprendamos algo de terminología en el camino.

Repositorio

Un repositorio (generalmente abreviado como «repositorio») es una ubicación donde se almacenan todos los archivos de un proyecto en particular. Cada proyecto tiene su propio repositorio y puede acceder a él con una URL única.

Bifurcando un Repo

«Bifurcación» es cuando crea un nuevo proyecto basado en otro proyecto que ya existe. Esta es una característica sorprendente que fomenta enormemente el desarrollo de programas y otros proyectos. Si encuentra un proyecto en GitHub en el que le gustaría contribuir, puede bifurcar el repositorio, realizar los cambios que desee y lanzar el proyecto revisado como un nuevo repositorio. Si el repositorio original que bifurcó para crear su nuevo proyecto se actualiza, puede agregar fácilmente esas actualizaciones a su bifurcación actual.

Solicitudes de extracción

Ha bifurcado un repositorio, ha realizado una gran revisión del proyecto y desea que los desarrolladores originales lo reconozcan, tal vez incluso incluido en el proyecto / repositorio oficial. Puede hacerlo creando una solicitud de extracción. Los autores del repositorio original pueden ver su trabajo y luego elegir si lo aceptan o no en el proyecto oficial. Siempre que emite una solicitud de extracción, GitHub proporciona un medio perfecto para que usted y el responsable del mantenimiento del proyecto principal se comuniquen.

Redes sociales

El aspecto de redes sociales de GitHub es probablemente su característica más poderosa, permitiendo que los proyectos crezcan más que cualquiera de las otras características ofrecidas. Cada usuario de GitHub tiene su propio perfil que actúa como una especie de currículum, mostrando su trabajo anterior y contribuciones a otros proyectos a través de solicitudes de extracción.

Las revisiones de proyectos se pueden discutir públicamente, por lo que una gran cantidad de expertos pueden aportar conocimientos y colaborar para hacer avanzar un proyecto. Antes de la llegada de GitHub, los desarrolladores interesados ​​en contribuir a un proyecto normalmente necesitarían encontrar algún medio para contactar a los autores, probablemente por correo electrónico, y luego convencerlos de que se puede confiar en ellos y que su contribución es legítima.

Registro de cambios

Cuando varias personas colaboran en un proyecto, es difícil realizar un seguimiento de las revisiones: quién cambió qué, cuándo y dónde se almacenan esos archivos. GitHub se encarga de este problema haciendo un seguimiento de todos los cambios que se han enviado al repositorio.

GitHub no es solo para desarrolladores

Toda esta charla sobre cómo GitHub es ideal para los programadores puede hacerte creer que ellos son los únicos que lo encontrarán útil. Aunque es mucho menos común, puede usar GitHub para cualquier tipo de archivo. Si tiene un equipo que constantemente realiza cambios en un documento de Word, por ejemplo, puede usar GitHub como su sistema de control de versiones. Esta práctica no es común, ya que existen mejores alternativas en la mayoría de los casos, pero es algo a tener en cuenta.

Ahora que sabe de qué se trata GitHub, ¿está listo para comenzar? Dirigirse a GitHub.com y asegúrese de revisar sus páginas de ayuda después de registrarse.