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¿Qué es la aplicación de inicio de sesión de Windows (winlogon.exe) y por qué se ejecuta en mi PC?

El proceso winlogon.exe es una parte fundamental del sistema operativo Windows. Este proceso siempre se ejecuta en segundo plano en Windows y es responsable de algunas funciones importantes del sistema.

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Este artículo es parte de nuestra serie en curso que explica varios procesos que se encuentran en el Administrador de tareas, como svchost.exe, dwm.exe, ctfmon.exe, mDNSResponder.exe, rundll32.exe, Adobe_Updater.exe y muchos otros. ¿No sabes cuáles son esos servicios? ¡Mejor empieza a leer!

¿Qué es la aplicación de inicio de sesión de Windows?

El proceso winlogon.exe es una parte muy importante del sistema operativo Windows y Windows no se podrá utilizar sin él.

Este proceso realiza una variedad de tareas críticas relacionadas con el proceso de inicio de sesión de Windows. Por ejemplo, cuando inicia sesión, el proceso winlogon.exe es responsable de cargar su perfil de usuario en el registro. Esto permite que los programas usen las claves bajo HKEY_CURRENT_USER, que son diferentes para cada cuenta de usuario de Windows.

Winlogon.exe tiene ganchos especiales en el sistema y observa si presiona Ctrl + Alt + Suprimir. Esto se conoce como la «secuencia de atención segura», y es por eso que algunas PC pueden estar configuradas para requerir que presione Ctrl + Alt + Supr antes de iniciar sesión. Esta combinación de atajos de teclado siempre la detecta winlogon.exe, lo que le garantiza estás iniciando sesión en un escritorio seguro donde otros programas no pueden controlar la contraseña que estás escribiendo o suplantar un cuadro de diálogo de inicio de sesión.

La aplicación de inicio de sesión de Windows también monitorea la actividad del teclado y el mouse y es responsable de bloquear su PC e iniciar los protectores de pantalla después de un período de inactividad.

En resumen, Winlogon es una parte fundamental del proceso de inicio de sesión y debe seguir ejecutándose en segundo plano. Microsoft también proporciona una lista técnica más detallada de Responsabilidades de Winlogon, si estás interesado.

¿Puedo desactivarlo?

No puede deshabilitar este proceso. Es una parte crucial de Windows y debe estar ejecutándose en todo momento. De todos modos, no hay razón para deshabilitarlo, ya que solo usa una pequeña cantidad de recursos en segundo plano para realizar funciones críticas del sistema.

Si intenta finalizar el proceso desde el Administrador de tareas, verá un mensaje que dice que finalizar el proceso «hará que Windows se vuelva inutilizable o se apague». Si omite este mensaje, su pantalla se volverá negra y su PC ni siquiera responderá a Ctrl + Alt + Delete. El proceso winlogon.exe es responsable de manejar Ctrl + Alt + Delete, por lo que no se puede recuperar su sesión una vez que la haya detenido. Deberá reiniciar su PC para continuar.

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Windows siempre iniciará este proceso cuando inicie su PC. Si Windows no puede iniciar winlogon.exe, csrss.exe u otros procesos críticos del sistema del usuario, su PC mostrará una pantalla azul con el código de error 0xC000021A.

¿Podría ser un virus?

Es normal que el proceso winlogon.exe siempre se esté ejecutando en su sistema. El archivo winlogon.exe real se encuentra en el directorio C: Windows System32 de su sistema. Para verificar que la aplicación de inicio de sesión de Windows real se esté ejecutando, haga clic con el botón derecho en el Administrador de tareas y seleccione «Abrir ubicación de archivo».

El administrador de archivos debe abrirse en el directorio C: Windows System32 que contiene el archivo winlogon.exe.

Si alguien le dijo que el archivo winlogon.exe ubicado en C: Windows System32 es malicioso, eso es un engaño. Este es un archivo legítimo y eliminarlo dañará su instalación de Windows.

Los estafadores de soporte técnico han señalado winlogon.exe y otros procesos críticos del sistema y han dicho «Si ve que esto se está ejecutando en su PC, tiene malware». Cada PC tiene la aplicación de inicio de sesión de Windows ejecutándose y eso es normal. ¡No caiga en sus estafas!

Por otro lado, si ve el archivo winlogon.exe ubicado en cualquier otro directorio, tiene un problema. Un virus u otro tipo de malware puede camuflarse como este proceso en un intento de ocultarse en segundo plano. El uso elevado de CPU o memoria de winlogon.exe es otra señal de advertencia, ya que este proceso no debería usar mucha CPU o memoria en situaciones normales.

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Si ve el archivo winlogon.exe en otro directorio o si solo le preocupa que se esté ejecutando malware en su PC, debe ejecutar un análisis completo del sistema con su software antivirus preferido. Su software de seguridad eliminará cualquier malware que encuentre.