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¿Qué es un archivo ISO (y cómo lo uso)?

Un archivo ISO (a menudo llamado imagen ISO), es un archivo de almacenamiento que contiene una copia (o imagen) idéntica de los datos encontrados en un disco óptico, como un CD o DVD. A menudo se utilizan para realizar copias de seguridad de discos ópticos o para distribuir conjuntos de archivos grandes que están destinados a grabarse en un disco óptico.

¿Qué es una imagen ISO?

El nombre ISO se tomó del nombre del sistema de archivos utilizado por los medios ópticos, que generalmente es ISO 9660. Puede pensar en una imagen ISO como una copia completa de todo lo almacenado en un disco óptico físico como CD, DVD o Blu- ray disc, incluido el propio sistema de archivos. Son una copia sector por sector del disco y no se utiliza compresión. La idea detrás de las imágenes ISO es que puede archivar una copia digital exacta de un disco y luego usar esa imagen para grabar un nuevo disco que a su vez es una copia exacta del original. La mayoría de los sistemas operativos (y muchas utilidades) también le permiten montar una imagen ISO como un disco virtual, en cuyo caso todas sus aplicaciones lo tratan como si se hubiera insertado un disco óptico real.

Si bien muchas personas usan imágenes ISO para crear copias de seguridad de su disco óptico, las imágenes ISO en estos días se usan principalmente para distribuir programas y sistemas operativos grandes, porque permite que todos los archivos estén contenidos en un archivo fácilmente descargable. Luego, las personas pueden decidir si quieren montar esa imagen o usarla para grabar un disco óptico.

La mayoría de los sistemas operativos descargables, incluidos Windows y varias distribuciones de Linux, se distribuyen como imágenes ISO. Esto es útil al descargar la versión actual de Ubuntu para instalar en su máquina o instalar ese viejo disco de juego en una computadora portátil sin una unidad física.

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Cómo montar una imagen ISO

Montar una imagen ISO le permite montar la imagen ISO en una unidad de disco óptico virtual. Todas sus aplicaciones tratarán la imagen como si fuera un disco físico real.

Windows 8, 8.1 y 10 le permiten montar una imagen ISO sin ningún software de terceros. Simplemente seleccione la imagen en el Explorador de archivos y luego diríjase a Administrar> Montar.

Si tiene Windows 7 (o anterior), necesitará una aplicación de terceros como la gratuita, de código abierto y simple WinCDEmu utilidad.

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Cómo grabar una imagen ISO en un disco

Grabar una ISO en un disco físico es útil cuando desea crear un disco que usará para instalar el software o el sistema operativo en otra máquina. Es particularmente útil cuando está instalando un sistema operativo (o creando un disco de utilidades) y necesita usar ese disco para iniciar un sistema. También puede ser útil para crear una copia de seguridad física de un disco o si solo necesita entregar una copia a otra persona.

Windows 7, 8 y 10 tienen una función para grabar una imagen ISO en un disco integrado. Todo lo que tiene que hacer es insertar un disco óptico grabable, hacer clic con el botón derecho en la imagen ISO y luego seleccionar el comando «Grabar imagen de disco».

Nota: Si no tiene una grabadora de discos ópticos en su PC, no verá el comando. Además, si tiene una aplicación de compresión (como 7-Zip) instalada y está asociada con la extensión de archivo ISO, tampoco verá el comando. Hablaremos de eso un poco más en la siguiente sección.

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macOS funciona prácticamente de la misma manera. Seleccione el archivo de imagen en el Finder y luego diríjase a Archivo> Grabar imagen de disco (Nombre) al disco.

Cómo extraer una imagen ISO

Si no desea montar un ISO o grabarlo en un disco, pero aún necesita acceder a los archivos que contiene, puede extraer el contenido a su PC. Para ello, necesitará una aplicación de terceros como WinRAR o 7-Zip. Nos gusta 7 cremalleras por aquí porque es gratis, de código abierto y muy poderoso.

Cuando instala 7-Zip, asocia la extensión de archivo .iso con la aplicación. Entonces, todo lo que tiene que hacer es hacer doble clic en una imagen ISO para abrirla y explorar su contenido. Dependiendo del tamaño del ISO, esto puede tardar hasta un minuto, así que tenga paciencia.

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Puede copiar cualquier cosa, desde la ISO a una carpeta normal, simplemente arrastrando y soltando.

Si lo prefiere, también puede extraer el contenido completo de la ISO a una carpeta normal. Simplemente haga clic con el botón derecho en la ISO, señale el menú «7-Zip» y luego elija uno de los comandos de extracción. El comando «Extraer archivos» le permite elegir una ubicación, el comando «Extraer aquí» extrae los archivos en la misma ubicación que el archivo ISO y el comando «Extraer a nombre de la carpetaEl comando ”crea una nueva carpeta en esa ubicación a la que extraer.

Otras aplicaciones de compresión, como WinRar, funcionan prácticamente de la misma manera.

Hay otra cosa importante a tener en cuenta aquí. Si instala una aplicación de compresión como 7-Zip o WinRar, y deja que esa aplicación se asocie a los archivos ISO, ya no verá los comandos integrados en el Explorador de archivos para trabajar con esos archivos de imagen. Es mejor tener el Explorador de Windows asociado con los archivos ISO porque aún puede hacer clic con el botón derecho en ellos y acceder a los comandos de las aplicaciones de compresión cuando lo desee. Todo lo que pierde es la capacidad de hacer doble clic en ellos para abrirlos en la aplicación de compresión.

Si ya ha instalado una de esas aplicaciones, puede volver a asociar rápidamente la extensión de archivo ISO con el Explorador de Windows. Dirígete a Configuración> Aplicaciones> Aplicaciones predeterminadas. A la derecha, desplácese hacia abajo y haga clic en el enlace «Elegir aplicaciones predeterminadas por tipo de archivo».

La siguiente ventana muestra una lista muy larga de extensiones de archivo. Desplácese hasta la extensión .iso. A la derecha, haz clic en la aplicación que esté asociada actualmente con la extensión. En el menú emergente, elija la opción «Explorador de Windows».

Cómo crear su propio archivo ISO a partir de un disco óptico

La creación de un archivo ISO a partir de discos le permite crear una copia de seguridad digital de sus discos físicos. Luego, puede utilizar los archivos montándolos en computadoras que no tienen una unidad óptica. También puede utilizar los archivos en el futuro para grabar otra copia de su disco. Y, por supuesto, puede compartir ese ISO con otras personas.

Si bien macOS y Linux vienen con software preinstalado que le permite crear una ISO a partir de un disco físico, Windows no. En su lugar, tendrá que descargar una aplicación de terceros para crear un archivo ISO en Windows. Para eso recomendamos Ninite como lugar seguro para agarrar herramientas de todo tipo. En el frente ISO, Ninite incluye herramientas como InfraRecorder, ImgBurn, y CDBurnerXP. Solo asegúrese de descargarlos a través de Ninite. Algunos de estos programas, como ImgBurn, incluyen software basura en sus instaladores si los obtiene de otro lugar.

Independientemente del sistema operativo que esté utilizando, asegúrese de consultar nuestra guía completa para crear archivos ISO a partir de discos para obtener más información.

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