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¿Qué significa “OTOH” y cómo se usa?

Una mujer extendiendo las dos manos con la palabra OTOH superpuesta sobre su rostro.
fizkes / Shutterstock

OTOH es una jerga de Internet que ha existido desde siempre, pero todavía aparece en Reddit y Twitter hasta el día de hoy. Entonces, ¿qué significa OTOH, de dónde vino y cómo se usa?

Por otra parte

OTOH es una abreviatura directa de la frase del mundo real «por otro lado». Se usa cuando alguien quiere considerar otro lado de una discusión o argumento.

Mientras pregunta a sus amigos dónde quedar para almorzar, alguien podría decir: «¡Hardee’s tiene las mejores papas fritas!» Podría responder: «Me gusta Hardee’s, pero OTOH, está a 20 minutos de mi casa». Nuevamente, OTOH es una abreviatura directa, por lo que puede usarla en cualquier lugar que pueda usar «por otro lado».

Vale la pena mencionar que OTOH también puede representar «por un lado», que algunas personas usan en lugar de «por otro lado».

Etimología

OTOH no es la jerga más popular de Internet, por lo que es difícil rastrear los orígenes de la palabra. El ejemplo más antiguo que podemos encontrar de OTOH aparece en un página de fans de Grateful Dead de mediados de los 90, que está disponible en un archivo de UC Berkeley. (Este archivo incluye algunas otras gemas, como MSWS — Men Smart, Woman Smarter.)

De todos modos, OTOH apareció por primera vez en el Diccionario Urbano en agosto de 2003, y ha mantenido una popularidad constante en Google Trends (un servicio que rastrea términos de búsqueda populares) desde el 2004. Aún encontrará el término en Reddit, aunque no tanto como algunas abreviaturas de nicho similar, como FTFY o DAE.

¿Cómo se usa OTOH?

Un hombre que se pregunta cómo usar OTOH correctamente.
fizkes / Shutterstock

Puede usar OTOH donde quiera que use la frase «por otro lado». Sigue las mismas reglas gramaticales que su frase principal, por lo que no tiene que preocuparse por aprender nuevas prácticas extrañas. Dicho esto, vale la pena señalar que OTOH se puede escribir en mayúsculas o minúsculas.

¿Necesita un ejemplo de OTOH? Digamos que le está enviando un mensaje de texto a su pareja sobre la compra de una nueva mascota. Estás decidido a comprar un perro, pero ellos quieren un gato. Puede enumerar sus razones para querer un perro diciendo: «Los cachorros son dulces e inteligentes», pero conceda un poco al continuar «OTOH, los gatos requieren poco mantenimiento».

O digamos que está discutiendo sobre qué presidente tenía el mejor cabello. Tu pareja podría decir: «Me gusta más el cabello de JFK». Podría responder diciendo: «Creo que George Washington tenía el mejor cabello, pero OTOH, creo que podría haber sido una peluca».