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Una breve historia de BonziBuddy, el malware más amigable de Internet

 

Si tenía una computadora a principios de la década de 2000 y no tenía mucho sentido común (o un software antivirus adecuado), probablemente terminó con un simio morado supuestamente útil llamado BonziBuddy que abarrota su escritorio. Podía hablar, contar chistes, «cantar» y, en general, molestarte. Prometió ayudarlo a usar Internet, pero sobre todo se interpuso.

Si no está familiarizado con BonziBuddy, probablemente le suene bastante extraño … pero la historia de fondo detrás de esta extraña reliquia de las cosas es incluso más extraña que el propio mono.

¿De dónde vienen los monos morados?

En el mundo actual, los asistentes virtuales parecen normales. Alexa, Siri, Google e incluso Cortana son nombres muy conocidos, y simplemente aceptamos la idea de que una voz incorpórea y que suena vagamente humana puede ayudarnos a realizar tareas rutinarias. Eso al menos tiene algo de sentido para nosotros ahora, pero ¿quién en su sano juicio pensaría que querrías un mono púrpura de dibujos animados para ayudarlo a usar Internet en 1999?

Para responder a esa pregunta, tenemos que volver atrás para encontrar otra cara familiar del pasado: Clippy. Como parte del lanzamiento de Office 97, Microsoft presentó Office Assistant, un personaje animado que aparecería para ayudarlo a hacer las cosas mientras trabajaba. La máscara predeterminada para Office Assistant era Clippit (comúnmente abreviado a Clippy), un clip con ojos saltones y una inclinación por molestarlo tan pronto como comenzara a trabajar en un documento.

Microsoft diseñó esta función de asistente después «Trágicamente malentendido» un estudio de la Universidad de Stanford que observó a los humanos responder emocionalmente a las computadoras de la misma manera que responden a las personas. En la mente colectiva de Microsoft, esto significaba que deberían comenzar a poner caras y voces en sus pantallas, para que la gente disfrutara más usando su computadora. No funcionó exactamente.

Clippy se construyó con una tecnología llamada Agente de Microsoft. El propio agente se derivó del código que se introdujo por primera vez en Microsoft Bob (para darte una idea de qué tan profundo es este agujero de conejo de mala idea). Microsoft Agent permitió a los desarrolladores de terceros agregar sus propios asistentes a sus aplicaciones. Estos asistentes podrían hablar, responder comandos de voz y realizar acciones en nombre de un usuario. La compañía incluso creó cuatro personajes predeterminados entre los que los desarrolladores podían elegir: Merlín el mago, Robby el robot, Genio el Genioy Peedy the Parrot. El equipo de Microsoft Office decidió crear su propio personaje cuando crearon Clippy, en lugar de utilizar uno de los valores predeterminados. Microsoft también creó un separar personaje basado en el icono de ayuda para guiarlo a través del proceso de instalación de Windows XP.

Si bien Microsoft nunca usó ninguno de sus caracteres genéricos internamente, Peedy the Parrot encontraría un hogar fuera de la empresa. El desarrollador externo BONZI Software utilizó Peedy como la primera versión de su programa auxiliar independiente «BonziBUDDY». Microsoft tenía la intención de que estos asistentes estuvieran integrados con otros programas, pero el asistente de Bonzi fue diseñado para ayudar con todo. Se sentaba en tu escritorio todo el tiempo, te hablaba de vez en cuando y podías pedirle que hiciera cosas como … bueno, francamente, no fue tan útil, pero seguro que fue divertido. escucharlo hablar.

Después de un par de iteraciones del programa, Bonzi decidió que no querían usar simplemente el carácter genérico que cualquiera podría usar. La compañía creó su propio personaje de dibujos animados que de alguna manera era más tonto que un loro verde parlante: un mono morado parlante. Si bien cualquier desarrollador podía incluir a Peedy en sus programas, solo Bonzi tenía su marca de mono. Mirando hacia atrás, seguro que no tenía mucho sentido crear un asistente de simio morado a partir de un paño, pero quizás el mayor pecado de Bonzi (hasta ahora en la historia, de todos modos), fue cambiar las malas decisiones de Microsoft.

Bonzi, cuéntame un chiste

BonziBuddy puede haber sido esencialmente una versión peor de Clippy, pero tenía algo que Clippy no tenía: no estaba vinculado al software de oficina. O cualquier aplicación para el caso. Esto significaba que cualquier persona, desde los ocho años hasta sus abuelas, podía descargar el «lindo mono morado» y jugar con él solo por diversión. BonziBuddy era gratuito, por lo que no parecía haber ningún daño en descargarlo. También es así como muchos jóvenes aprendieron a no descargar cosas solo porque son gratis.

El motor de voz de Bonzi (parte de la suite Microsoft Agent), fue una gran novedad en la época en que se lanzó en 1999. Si bien los sintetizadores de voz existían mucho antes de eso, la mayoría de la gente no tenía una forma sencilla de jugar con ellos. Bonzi hablaba de vez en cuando para compartir una broma aburrida o cantar una canción con una voz nauseabundamente robótica, pero hablaba de manera divertida. También puede hacer que Bonzi diga lo que quiera con su función de texto a voz. Cualquiera que haya visto una animación Flash en los primeros años sabe cuánto puede divertirse con uno de los primeros sintetizadores de voz que controla.

Más allá de la novedad, Bonzi afirmó ofrecer características más prácticas. Puede utilizar el calendario integrado para realizar un seguimiento de sus eventos. Puede sincronizar su correo electrónico POP3 para que Bonzi pueda leer sus mensajes. Eso … fue todo. Puede abrir un cuadro para ingresar un término de búsqueda o la dirección de un sitio web y Bonzi lo pasaría a su navegador, pero eso es aún más complicado que simplemente abrir su navegador directamente. Al final, BonziBuddy resultó más útil como juguete que como programa de productividad real. Bonzi también ha tenido la mala costumbre de balancearse al azar en una enredadera verde de un lado a otro de su computadora, lo que se interpone en el camino de lo que esté haciendo. Bonzi era un showman y sus hojas de cálculo no lo eclipsarían.

BonziBuddy también promocionaría otros programas de Bonzi Software, a menudo usando ventanas emergentes engañosas que parecían alertas oficiales de Windows. Estos incluyeron el software original de Bonzi Software, una aplicación de correo electrónico de voz. Esta aplicación te permite grabar audio y adjuntar una imagen al correo electrónico. No, no fue más revolucionario en los 90 de lo que parece ahora, pero fue un éxito leve para la empresa. También ofrecieron Internet Alert 99, que era un firewall glorificado, e Internet Boost, que pretendía aumentar la velocidad de Internet ajustando «varios parámetros de configuración utilizados por la pila TCP / IP de Microsoft». Esta afirmación era, en el mejor de los casos, dudosa. También fue el comienzo del descenso de BonziBuddy para ganar la etiqueta de malware que tiene hoy.

La gente contra BonziBuddy

Bonzi Software, la compañía detrás de su amigo, enfrentó algunos problemas legales separados entre 1999 y 2004, cuando BonziBuddy finalmente se suspendió. En 2002, la compañía se vio afectada por una demanda colectiva por el uso de anuncios engañosos. Cuando ellos asentado en 2003, Bonzi acordó dejar de emplear botones «X» falsos que en realidad no cerraban el anuncio, y se vio obligado a etiquetar claramente sus ventanas emergentes como anuncios. También tuvieron que pagar más de $ 170,000 en honorarios legales.

Por otra parte, en 2004, Bonzi Software se vio obligado a pagar una multa de 75.000 dólares a la FTC por violar la Ley de protección de la privacidad infantil en línea. Siempre que se lanzaba BonziBuddy, pedía a los usuarios que se registraran en línea (como casi todas las aplicaciones lo hacían en aquellos días). En este formulario de registro, BonziBuddy solicitó el nombre, la dirección y las edades de sus usuarios. Dado que un simio de dibujos animados era atractivo para los niños, los niños a veces descargaban la aplicación y, sin saber nada mejor, llenaban el formulario de registro. Esto llevó a Bonzi a recopilar información personal sobre niños sin el consentimiento de los padres.

Además de los problemas legales, BonziBuddy se volvió más molesto en un intento de monetizar su base de usuarios. En los últimos años de su existencia, BonziBuddy instalaría barras de herramientas en Internet Explorer, restablecería la página de inicio de su navegador a Bonzi.com, e incluso realizar un seguimiento de las estadísticas sobre su uso de Internet. Tanto si Bonzi tenía la intención de emplear tácticas de malware maliciosas desde el principio o si simplemente se desesperaron por problemas financieros, el resultado fue el mismo. BonziBuddy ya no estaba aquí para contarte chistes y cantar canciones. Estaba aquí para arruinar tu computadora y mostrarte anuncios.

En retrospectiva, aunque BonziBuddy pudo haber sido una aplicación terrible, tenía su encanto. Sus bromas tontas, su voz ridícula y sus animaciones exageradas eran molestas cuando no podía deshacerse de ellas, pero al menos le daban algo de personalidad. Eso es más de lo que puede decir para la mayoría de las cosas que le ofrecen anuncios emergentes o instalan barras de herramientas en su máquina.

Si tienes ganas de volver a jugar con tu viejo amigo mono, los fans de BonziBuddy han creado espejos del sitio original de Bonzi, así como enlaces de descarga para obtener Bonzi en su computadora. Dado que los servidores que publicaron anuncios y rastrearon datos hace mucho que se han apagado, BonziBuddy ya no debería ser una gran amenaza. Sin embargo, todavía recomendamos usar una máquina virtual para mantenerlo contenido si realmente cree que descargar intencionalmente malware animado es un buen uso de su tiempo.